Condicionales

Hasta ahora hemos visto código que se ejecuta línea a línea, una detrás de otra. Pero a veces se hace necesario romper esa secuencia y crear ramas que nos permitan tomar diferentes caminos en el código dependiendo de ciertas condiciones.

Por ejemplo, imagina cómo podríamos hacer un programa que nos diga si un número es mayor o menor a diez. Si es mayor a 10 debería imprimir una cosa, pero si es menor debería imprimir otra.

A este concepto se le conoce como condicionales y su sintaxis es la siguiente:

if (<condición>) {
// código que se ejecuta si se cumple la condición
}

La condición puede ser cualquier expresión que evalúa a verdadero (true) o falso (false). Crea un archivo llamado conditionals.js y agrega el siguiente contenido:

if (true) {
console.log("Hola Mundo");
}

Nota: Las líneas que terminan con un corchete ({ o }) no se les agrega punto y coma (;).

Ejecúta el archivo desde la consola, deberías ver lo siguiente:

$ node conditionals.js
Hola Mundo

No importa cuántas veces ejecutes este archivo, el resultado siempre será el mismo.

Ahora probemos con falso (false) en vez de verdadero (true):

if (false) {
console.log("Hola Mundo");
}

Ejecútalo. Esta vez nunca debería imprimir "Hola mundo", no importa cuantas veces lo ejecutes.

En vez de utilizar true o false como condición, podemos utilizar una expresión que evalúe a true o false.

if (1 == 1) {
console.log("Hola Mundo");
}

El resultado al ejecutarlo debería ser:

$ node conditionals.js
Hola mundo

Prueba ahora con 1 == 2, 1 < 6 y 8 < 6 en la condición y fíjate que tenga sentido.

Ahora que ya sabes cómo funciona los condicionales (muchos los llamamos los ifs) crea un programa en un archivo llamado number.js que imprima "El número es menor a 10" solo si el número que está almacenado en la variable num es menor a 10:

var num = 8;
if (num < 10) {
console.log("El número es menor a 10");
}

Si lo ejecutas te debería aparecer lo siguiente:

$ node number.js
El número es menor a 10

Ahora vamos a modificar el programa para que, además de imprimir "El número es menor a 10" si el número es menor a 10, también imprima "El número es igual o mayor a 10" si el número es igual o mayor a 10. Podemos utilizar otro condicional debajo del que ya teníamos:

var num = 8;
if (num < 10) {
console.log("El número es menor a 10");
}
if (num >= 10) {
console.log("El número es igual o mayor a 10");
}

Ejecuta el programa e ingresa un número menor a 10, después un número mayor a 10, y por último 10. Verifica que el resultado sea el esperado.

De lo contrario (else)

Lo único que necesitas para hacer condicionales es el if. Pero existen dos atajos que te van a permitir escribir código más corto.

El primer atajo es el else, que significa "de lo contrario" en Inglés. El else nos permite definir el código que se debe ejecutar si el if no se cumple, es decir si la condición evalúa a falso. La sintaxis es la siguiente:

if (<condición>) {
// código que se ejecuta si se cumple la condición
} else {
// código que se ejecuta si NO se cumple la condición
}

Podemos modificar el programa anterior, que nos dice si el número almacenado en la variable num es menor a 10, o si es mayor o igual, con un else.

var num = 8;
if (num < 10) {
console.log("El número es menor a 10");
} else {
console.log("El número es igual o mayor a 10");
}

Más corto y si lo ejecutas debería funcionar igual.

Condiciones anidadas

Ahora imagina que queremos modificar este programa para que en vez de imprimir "El número es igual o mayor a 10", imprima "El número es igual a 10" o "El número es mayor a 10" dependiendo si el número es igual 10 o mayor a 10 respectivamente.

En JavaScript (y en la mayoría de lenguajes de programación) es posible anidar condicionales, así que una posible solución sería la siguiente:

var num = 8;
if (num < 10) {
console.log("El número es menor a 10");
} else {
if (num > 10) {
console.log("El número es mayor a 10");
} else {
console.log("El número es igual a 10");
}
}

Prúebalo con un número menor a 10, otro mayor a 10 y con 10. Te debería aparecer "El número es menor a 10", "El número es mayor a 10" y "El número es igual a 10" respectivamente.

De lo contrario, si (else if)

En general, es preferible no tener que anidar condicionales porque son difíciles de leer y entender. Otro atajo que nos ofrece JavaScript para los condicionales es el else if, que significa "De lo contrario, si ..." en Inglés. La sintaxis es la siguiente:

if (<primera condición>) {
// código que se ejecuta si <primera condición> se cumple
} else if (<segunda condición>) {
// código si <primera condición> NO se cumple, pero <segunda condición> se cumple
} else if (<tercera condición>) {
// código si <primera condición> y <segunda condición> NO se cumplen, pero <tercera condición> sí se cumple
} else {
// código si ninguna de las condiciones se cumple
}

Puedes definir tantos else if como desees. El else es opcional.

Modifiquemos nuestro ejemplo anterior y en vez de utilizar condiciones anidadas, utilicemos else if:

var num = 8;
if (num < 10) {
console.log("El número es menor a 10");
} else if (num > 10) {
console.log("El número es mayor a 10");
} else {
console.log("El número es igual a 10");
}

Lo más importante de entender en este código es que el programa sólo va a entrar a una de estas ramas. Por ningún motivo va a entrar a dos de ellas. Si la condición del primer if se cumple, el programa ejecuta el código que esté en ese bloque y después salta hasta después del else para continuar con el resto del programa o terminar.

Si la condición del primer if no se cumple, pero la del else if sí se cumple, el programa ejecuta el código de ese bloque y salta hasta después del else para continuar con el resto del programa o terminar.

Condiciones compuestas

Imagina que queremos escribir un programa que imprima "El número está entre 10 y 20" si el valor de una variable está efectivamente entre 10 y 20. ¿Cómo te imaginas que lo podríamos solucionar?

Una opción es usar condiciones anidadas, de esta forma:

var num = 15;
if (num >= 10) {
if (num <= 20) {
console.log("El número está entre 10 y 20");
}
}

Sin embargo, cómo decíamos antes, leer condiciones anidadas es difícil y, en lo posible, es mejor evitarlas. En cambio, podemos utilizar los operadores lógicos y (&&) y ó (||) para crear condiciones compuestas. El ejemplo anterior lo podemos mejorar con y:

var num = 15;
if (num >= 10 && num <= 20) {
console.log("El número está entre 10 y 20");
}

Lo que estamos diciendo con este código es: si el número es mayor o igual a 10 y menor o igual 20 entonces imprima "El número está entre 10 y 20". Fíjate que a cada lado del && hay una expresión que evalúa a verdadero o falso: num >= 10 y num <= 20.

Imagina ahora que necesitamos escribir un programa que imprima "Excelente elección" cuando el valor de una variable sea "rojo" o "negro" únicamente:

var color = "negro";
if (color === "rojo" || color === "negro") {
console.log("Excelente elección");
}

Operador condicional (ternario)

Los operadores ternarios se utilizan con frecuencia como atajos para los condicionales if. Este está compuesto de la siguiente forma <condición> ? <expr1> : <expr2>. Ahora desglosémoslo paso a paso para entender un poco mejor como funciona.

Lo primero que se está haciendo y lo que esta antes de ? es la condición que queremos validar; si esto es verdadero se ejecutara la expr1 de lo contrario se ejecutara la expr2.

var num = 10;
num >= 15 ? console.log('Es mayor o igual que 15') : console.log('Es menor que 15');

Pensando como un programador

Vamos a jugar un juego llamado Verdadero o Falso. Yo digo una afirmación y tu debes reponder si es verdadera o falsa. Trata de no mirar las respuestas debajo. Después comparas:

  1. La Tierra gira alrededor del sol. (¿Verdadero o falso?)

  2. Paris es la capital de Estados Unidos.

  3. La Tierra gira alrededor del sol y los leones son animales.

  4. Paris es la capital de Estados Unidos y los leones son animales.

  5. La Tierra gira alrededor de Marte y los perros hablan Español.

  6. Los leones son animales o la Tierra gira alrededor del sol.

  7. Paris es la capital de Estados Unidos o los leones son animales.

  8. El planeta tierra gira alrededor de Marte o los perros hablan Español.

Las respuestas son las siguientes:

  1. Verdadero.

  2. Falso.

  3. Verdadero.

  4. Falso.

  5. Falso.

  6. Verdadero.

  7. Verdadero.

  8. Falso.

Cuando utilizamos y las dos expresiones deben ser verdaderas para que el resultado sea verdadero. Cuando utilizamos o cualquiera de las dos expresiones puede ser verdadera para que el resultado sea verdadero.

Evaluando expresiones booleanas

Volvamos a jugar el juego, pero en vez de utilizar frases, utilicemos expresiones booleanas. Debes decidir si cada una de las siguientes expresiones es verdadera o falsa (true o false):

  1. true

  2. false

  3. 1 < 1

  4. 2 != 3

  5. 1 < 1 && 2 != 3

Copia y pega cada expresión en la consola de Node.js para conocer las respuestas.

Analicemos la última expresión: 1 < 1 && 2 != 3. ¿Cómo podemos saber si es verdadera o falsa?

El primer paso es reemplazar cada lado de la expresión. 1 < 1 es false y 2 != 3 es true. Quedaría:

false && true

Recuerda que para que una expresión con y (&&) sea verdadera, cada lado tiene que ser verdadero. Sin embargo, podemos hacer una tabla con todas las combinaciones entre verdadero y falso que podamos usar como referencia más adelante:

Expresión

Resultado

true && true

true

true && false

false

false && true

false

false && false

false

Fíjate que el resultado solo es true cuando los dos lados del && son true.

Hagamos lo mismo para el ó (||):

Expresión

Resultado

`true

true`

true

`true

false`

true

`false

true`

true

`false

false`

false

Con el ó cualquiera de los lados puede ser true para que el resultado sea true.

A estas tablas se les conoce como Tablas de Verdad.

Hagamos algunos ejercicios. Decide si las siguientes expresiones evalúan a true o false. Primero reemplaza cada lado del && o el || y luego utiliza las tablas de verdad:

  • "hola" == "hola" && 1 < 2

  • true && 5 != 5

  • 1 == 1 || 2 != 1

Revisa tu respuesta evaluando cada expresión en la consola de Node.js.

Podemos negar cualquier expresión booleana anteponiendo un signo de exclamación (!). Por ejemplo:

  • !true es false

  • !false es true

De hecho, esa es la tabla de verdad de la negación. Intenta los siguientes ejercicios. Primero reemplaza lo que está entre paréntesis y luego aplica la tabla de verdad de la negación:

  • !(1 === 1)

  • !(2 <= 3)

  • !(true && 5 !== 5)

  • !(1 < 1 && 2 !== 3)

El proceso para solucionar cualquier expresión booleana, sin importar qué tan compleja sea, es el siguiente:

  1. Evalúa los operadores de igualdad (<, >, ===, !== etc).

  2. Evalúa los && y || que esten dentro de paréntesis.

  3. Evalúa las negaciones (!).

  4. Evalúa cualquier && y || que falte.

Hagamoslo juntos. Intentemos evaluar la siguiente expresión booleana:

3 != 4 && !("pedro" === "juan" || 26 > 10)
  1. Evaluar los operadores de igualdad:

    true && !(false || true)
  2. Evaluar los && y || que estén dentro de paréntesis:

    true && !true
  3. Evaluar las negaciones:

    true && false
  4. Evaluar cualquier && y || que falte:

    false

Inténtalo tu. Decide si las siguientes expresiones evalúan a true o false:

  • !(5 === 5) && 8 !== 8

  • ("gut" === "ikk" && 26 > 30) || ("gut" === "gut" && 26 > 10)

  • !("testing" == "testing" && !(5 > 8))