Más cadenas de texto

Las cadenas de texto (strings) son uno de los tipos de datos más importantes en la programación. En muchas formas se comportan similar a los arreglos (piensa en una cadena de texto como un arreglo de caracteres), y a veces es útil convertir de cadenas de texto a arreglos y viceversa. En este capítulo veremos todas las cosas interesantes que podemos hacer con cadenas de texto.

Obteniendo la longitud de una cadena

Abre la consola de Node.js y escribe "hola".length:

$ node
> "hola".length
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También podemos obtener la longitud de una cadena que está dentro de una variable:

> var name = "Pedro"
undefined
> name.length
5

Ten en cuenta que los espacios también cuentan en la longitud de la cadena:

> " ".length
3

Recorriendo cadenas

Puedes obtener los caracteres de una posición específica igual que con los arreglos. Por ejemplo, desde la consola de Node.js:

$ node
> var str = "Hola Mundo"
undefined
> str[0]
'H'
> str[1]
'o'
> str[2]
`l'
> str[3]
'a'

Podemos recorrer por los caracteres de una cadena utilizando un ciclo. Crea un archivo strings.js y escribe lo siguiente:

var str = "Hola Mundo";
for (var i = 0; i < str.length; i ++) {
console.log(str[i]);
}

Partiendo cadenas

En ocasiones es útil convertir una cadena en un arreglo. Para eso podemos utilizar el método split que nos permite dividir una cadena de diferentes formas. Abre la consola de Node.js y ejecuta lo siguiente:

$ node
> "Hola mundo".split("")
[ 'H', 'o', 'l', 'a', ' ', 'm', 'u', 'n', 'd', 'o' ]
> "Hola mundo".split(" ")
[ 'Hola', 'mundo' ]

El método split recibe el caracter por el que quieres partir la cadena. Por ejemplo, podemos partir una cadena por comas:

$ node
> "prueba,separar,cadenas".split(",")
[ 'prueba', 'separar', 'cadenas' ]

Si quieres unir un arreglo en una cadena puedes utilizar el método join:

$ node
> ["Hola", "mundo"].join(" ")
'Hola mundo'

El método join recibe un argumento que es el caracter que se va a utilizar para separar los elementos. Por ejemplo, podemos unir un arreglo con guiones:

$ node
> ["Hola", "mundo"].join("-")
'Hola-mundo'

Si omites el argumento del join, los elementos se separan con coma:

$ node
> ["Hola", "mundo"].join()
'Hola,mundo'

Otros métodos útiles

Sobre las cadenas de texto podemos llamar varios métodos interesantes. Veamos algunos de ellos:

Los métodos toLowerCase() y toUpperCase() nos permiten convertir una cadena a minúsculas y mayúsculas respectivamente:

$ node
> "Hola".toLowerCase()
'hola'
> "Hola".toUpperCase()
'HOLA'

Los métodos startsWith() y endsWith() nos permiten saber si una cadena comienza o termina con una subcadena específica. Ten cuidado porque estos métodos tienen en cuenta mayúsculas y minúsculas:

> "Hola Mundo".startsWith("Hola")
true
> "Hola Mundo".startsWith("Mundo")
false
> "Hola Mundo".endsWith("Mundo")
true
"Hola Mundo".endsWith("Hola")
false

También es posible anidar estos métodos. Por ejemplo, para verificar si una cadena comienza con una subcadena específica podemos primero convertir a minúsculas y después si utilizar el startsWith:

> "Hola Mundo".toLowerCase().startsWith("hola")
true

Puedes obtener una porción de la cadena con el método substr que recibe dos argumentos: el índice desde el cuál se va a retornar la subcadena y, opcionalmente, el número de caracteres que se quiere extraer. Si se omite el segundo argumento se extrae hasta el final de la cadena:

> "Hola Mundo".substr(0, 4)
'Hola'
> "Hola Mundo".substr(5)
'Mundo'

Nota: Ten cuidado porque también existe un método substring que se diferencia de substr por el segundo argumento. A diferencia de substr, substring recibe la posición hasta donde se desea extraer la cadena. Por ejemplo:

> "Bienvenido!".substr(4, 6)
'venido'
> "Bienvenido!".substring(4, 6)
've'

Puedes reemplazar un trozo de la cadena por otro con el método replace:

> "Hola Mundo".replace("Mundo", "Germán")
'Hola Germán'

Puedes validar si la cadena contiene una subcadena específica con el método includes.

> "Hola Mundo".includes("Hola")
true